邹丹阳赴美学生物,哪些规则技巧要知道?-东方国际用心做留学

赴美学生物,哪些规则技巧要知道?-东方国际用心做留学



近年来,赴美读生物学的中国学生数量也在不断增长中。本次就请到东方国际美国部顾问李佩为大家详细说一下去美国读生物学研究生的种种规则与技巧。
其实就生物学教学来说,目前国内的教育及研究水准相较美国来说仍有一些差距。美国的研究一直引领着全世界生物科学的发展和方向,尤其是21世纪以后,美国开启了以蛋白质和药物基因学为研究重点的后基因组时代。时至今日,美国崛起了著名的五大生物研究与产业基地,分别是:波士顿、圣地亚哥、旧金山湾区、北卡州三角研究园(RTP)、马里兰州地区。这些基地的发展壮大得益于实力强劲的大学、科研机构和生物技术公司,邹丹阳成为当地经济发展的支柱性产业。在这几大生物产业基地附近的高等院校在生物学这方面的教学水平与教学资源都是水准颇高的,而且生物科学一直是美国政府所支持的重点产业领域,尤其是与临床密切交叉的学科。另外,美国的生物科学相关实验室属于世界顶尖水平,研究经费相对雄厚。
不过,在考虑赴美留学前,同学们应该先了解一下生物学包括哪些研究领域。顾问李佩介绍,在美国,生物科学(Biological Science)是一个交叉性很强的学科,研究领域主要有以下分类:
1.基础研究类
主要侧重于理论研究,涵盖细胞、遗传与基因、微生物、分子生物学、生物化学,演化和生态学等。这类研究分支中最热门的当属偏临床的交叉学科,因为就业前景相对较好,但同样的申请难度也大。
2.应用类或工程类生物学科
这一分类中包括生物统计(Biostatistics)、生物技术(Biotechnology)和生物信息学等(Bioinformatics)具体专业。这类新兴专业实践性很强,在美国属于professional master, 适合不想一直泡在实验室做研究而想毕业后直接就业的学生。该分类中还有一些与工科紧密结合的交叉学科,如生物工程、生物医学工程、生物化学工程等,它们对学生的数学、计算机等能力要求较高。
赴美读生物学难度大?PhD项目可提供助力
美国的生物学有各种分支,不少分支对于中国学生申请来说还是有难度的。各分支按申请难度由低到高排序如下:分子/生化<免疫<细胞<生理学/病理学。
分子和生化:相对好申请。这类研究非常基础,主要依托一种疾病或载体开展研究。在于美国大学的相关院系规模比较大,科研经费相对充足,所以招生人数比较稳定。此外,化学在美国的被重视程度比起分子、细胞等还是少了一些,从而申请难度不会太大,中国学生如果对化学感兴趣的话,可以把握这个机会。
细胞:竞争相对激烈。一般和分子紧密相连,也是比较重要的传统研究方向,也是大多数美国学生倾向于选择的方向。
免疫学/生理学/病理学:难度很大,尤其是生理学和病理学。涉及临床医学的交叉研究。在美国,但凡涉及临床方面的都是要求异常严苛的,毕竟免疫/病理的研究要出新且有效,且研究成果可能会用于临床治疗,因此这个领域与临床医疗关联度极高,申请难度非常大且机会少。要想申请这类专业的博士,一定提前找教授套磁,否则基本没可能。
顾问李佩提示大家,有同学可能不了解套磁或多次套磁而不成,那么这些学生可以考虑PhDInitiative项目。这个项目拥有丰富的美国名校教授独家资源,可以为学生科学评估后精准匹配美方教授,为学生省去套磁的繁杂步骤,加快留美进度。
生物学名校实力揭秘:基地、经费、资源、高标准
很多同学会想了解美国生物学的相关名校。顾问李佩提到,美国著名的五大生物研究与产业基地波士顿、圣地亚哥、旧金山湾区、北卡州三角研究园、马里兰州地区附近的高校与基地相辅相成,共同高速发展,为美国生物学研究贡献了一大批新生力量,相关的名校如下所示。
波士顿地区:哈佛大学、麻省理工大学、塔夫茨大学医学院等;
加州地区:斯坦福大学、加州大学圣地亚哥分校、加州大学伯克利分校、加州大学旧金山分校等;
北卡州三角研究园辐射区:杜克大学、北卡大学教堂山分校和北卡州立大学等;
马里兰州:美国国立卫生研究院(National Institutes of Health,NIH)、美国食品药品管理局(FDA)、马里兰大学以及约翰霍普金斯大学等。
那么这些名校为何有很强的生物学研究实力呢?以约翰霍普金斯大学为例,约翰霍普金斯大学的医学院(JHH)全球顶尖,在美国与哈佛大学难分伯仲。该校公共卫生学院(Bloomberg School of Public Health)自有排名以来,一直雄踞全美第一。以医学院作为教学研究单位,该校的基础医学和生命科学一直处于全球前5的水平,其中免疫学、传染病学专业全美第1,生物工程和生物医学一直位列全美前3。
究其原因,除了背靠研究基地,可以相互促进发展外,该校还是获得美国国家科学基金会(NSF)和美国国立卫生研究院(NIH)研究经费最多的大学,为先进的科研提供强有力的资金支持。另外,该校的教学资源极为强大,荟萃了众多优质教学资源,产出了诺贝尔获奖者在内的一流医学专家。普林斯顿大学终身教授、世界著名的结构生物学家、清华大学副校长施一公就是该校的生物物理学及化学博士。再者,该校本身就是知名度颇高的高质量院校,这与它高标准的招生是分不开的。

生物学名校申请指南:背景、实力、科研、推荐、规划
顾问李佩表示,如果学生的梦想院校为美国第一梯队的名校,那么会面临很大的申请压力。如约翰霍普金斯这类顶尖学校,每年申到的中国学生属于凤毛麟角。要想申到此类学校,国内学术背景、学习能力、论文和科研经历、牛导师推荐缺一不可。
由于生物属于典型的研究型学科,美国众多大学开设生物类研究生项目95%都是博士项目,硕士项目相对较少。这就导致录取名额少,奖学金申请压力大,因此适合能吃苦、肯钻研的学术类申请者。总体上来说,学生一定要有相关的研究经验,最好发表过一定数量的论文。以下,顾问李佩分两类专业给大家解释了具体的申请指南。
基础研究类专业:要求高、招生名额少,且有不可预知性。就算是一些学校比较庞大的院系,一年招生也不足20人。规模小的可能2-3年才会招生一次,且一次也是三五人。此外,美国2008年的金融危机使基础类学科的研究经费减少,直接导致许多理科学科的申请难度加大。众所周知,对生物学研究来说,经费就是命脉,而教授的研究经费是未知数。如果有很好的企业支持,拿到一大笔funding,那么今年就急需人手,短期内招多个学生;反之,如果教授的项目暂时没富余的资金,可能几年内都不会招人。因此,同学们除了提升自身实力外,在申请时还需要多方了解情况。
应用类专业:申请该类专业的学生除精通生物学本专业外,还需要有修过微积分、统计、编程类课程。
另外,顾问李佩还提醒大家做好选校定位和留学规划。如果学生有套磁需求,那么需提前行动,多方联系,或者直接参加我们的PhD Initiative项目。PhD一般是12月初或12月中旬截止,所以一定要尽早考出托福、GRE。很多学校强烈建议学生考GRE sub Biology, 这个考试每年只在4月、9月和10月三次开设,需要尽早准备。
顾问李佩最后强调,生物学就业方向主要集中于高校、研究机构以及相应的医药公司的研发和职位,整体来看,发展前景不错。毕业后,学生可选择在美国的高校,研究所或医院继续做博士后的研究或找公司就业。做基础研究的职位一般薪酬待遇稳定,如果进入强生或葛兰素史克(GSK)等医药巨头公司做药物研发等工作的话,薪酬是非杜维屏常可观的。当然,也有学生直接回国发展,进入高校的生命科学院任教或进中科院等研究机构继续搞科研。
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